世贸最后一口棺材钉

发布 : 2018-3-09  来源 : 明报新闻网


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美国钢铝关税触发的贸易战,第一个牺牲的可能是美国有份创建的世贸组织。美国总统特朗普以「国家安全」为由开徵钢铝关锐,固然属绕过世贸,但其他国家要反击也不容易:若在世贸上挑战美国,可能反而暴露世贸规则的不足;绕过世贸规则去作报复,则只会进一步摧毁这个近年备受批评的国际组织。

美「国家安全」破君子协定

世贸难阻

世贸1995年成立,主要职责在于减少各国贸易壁垒以及调解成员国纠纷,向来是反全球化者的箭靶。不过近年,支持者也批评世贸未能达到预期目标。世贸得以有效运作,很大程度上依靠成员国尊重其裁决,以往美国虽不时对世贸裁决不满,但也有服从。不过,特朗普上台前曾称要退出世贸,上台后亦多番抨击世贸对美不公,批评世贸让中国占尽环球贸易的便宜,但却一直未按承诺开放市场。

美国声称,实施关税是基于「国家安全」,当中涉及的是《关税暨贸易总协定》(GATT)第21条,当中写明若某国认为必须采取手段保护国家安全,GATT并不能阻止。

这条款过去一直很少用来作为贸易壁垒的理据。美国今次打破「君子协定」,既打开了潘朵拉的盒子,也显示绕过世贸的决心,世贸可能无从处理。另一方面,欧盟不接受美国以「国家安全」理由,而视之为「贸易防范措施」(safeguard),并强调反制符合世贸规定。

倘欧盟自行报复

进一步摧毁世贸

若欧美闹上世贸,世贸如何裁决也不容易。欧盟不经世贸裁决自行对美国入口货实施惩罚关税,可能进一步摧毁世贸。无论贸易战结果如何,事件只进一步反映世贸的权威在特朗普时代已是江河日下。