僧人入禀要求政府介入荃湾竹林禅院事务 上诉庭发还原审重新考虑是否剔除审理(图)

发布 : 2018-8-10  来源 : 明报即时新闻网


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荃湾芙蓉山竹林禅院近年频频卷入官司,居于毗邻「虚云和尚纪念堂」的僧人释照月,早前要求政府介入监管竹林禅院的事务。原讼庭早前以释照月的身分不符资格兴讼,将案件剔除。上诉庭今颁下判辞,裁定释照月上诉得直,发还原审法官重新考虑。上诉庭另批评,本港有关慈善的法例落后,律政司在现行制度下,无资源或权力作出任何调查,难以维护慈善方面的公众利益。



上诉庭今于判辞中指出,原审法官在剔除案件时,参考了多个涉及慈善团体管理问题的英国案例。惟上诉庭指出,根据英国法例,当地设有慈善事务委员会,可以监管及调查慈善机构,并在有需要时由官方托管慈善基金,具有法定权力委任受托人及职员。然而本港对于慈善机构的监管远远落后,仅依靠律政司基于普通法,保障公众在慈善团体中的利益,在缺乏资源的情况下,检控部门会变得倾向疏于或随意采取行动。

判辞指,就本案而言,释照月在入禀兴讼前,已多次向律政司提出对竹林禅院情况的关注,惟律政司指要他提供更确实的证据,才会考虑是否采取行动。上诉庭强调,这正正显示律政司在现行制度下,欠缺权力与资源调查,故要投诉人自行提出确实证据,惟绝大多数投诉人无可能自行调查,因此律政司实际上根本无法监察团体。

上诉庭指出,法律改革委员会2013年已得悉问题,在报告中建议香港订立慈善法及成立部门,专责管理慈善团体,惟至今建议仍未付诸实行。由于现行法律上的缺陷,上诉庭认为,法庭在决定何人与相关慈善团体有足够利益关系时,应以较宽松的标准判断。在本案中,由于佛教有别基督教等,自古以来均无统一管治架构,而释照月居于与竹林禅院同处芙蓉山上的虚云和尚纪念堂,即使他并非竹林禅院的成员,基于各寺庙过去一直关系密切,释照月的利益关系肯定较一般公众人士密切,故他应有权兴讼。上诉庭因而裁定释照月上诉得直,发还案件予原审重新考虑。