非洲拟推自由贸易区

发布 : 2019-7-08  来源 : 明报新闻网


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【明报专讯】非洲国家领袖周日集会推出一个非洲自由贸易区,此一自由贸易区若成功成立,将可创造一个拥有13亿人口及3.4万亿商机的经济集团,为非洲引进一个新的发展时代。经过4年的谈判后,一项组成55国参与的贸易集团协议于今年3月达成,促成周日在尼日(Niger)举行的非洲联盟(African Union)峰会。在此峰会上,参与国将决定哪一国将成为自由贸易区的总部,自由贸易何时开始及商讨实际运作方法。

《非洲大陆自由贸易区》(AfCFTA)有助于释出非洲长期呆滞的经济潜力,促进地区间贸易,加强供应链及经验专长的传承。埃及总统及非洲联盟主席塞西(Abdel Fattah al-Sisi)在峰会开幕式上表示:「现在全世界的目光都投向非洲。AfCFTA将可加强我们在国际舞台的谈判地位。这代表了很重要的一步」。

非洲尚有许多跟进的工作要做。非洲区间贸易2017年只占其总输出的17%,而亚洲的比例为59%,欧洲为69%。同时,非洲也未能赶上最近数十年其他贸易集团所享受到的经济繁荣。经济学家表示,非洲仍有挑战需要解决,包括道路状况及铁路连接不佳,大区域内的不安定,过多的边境繁文缛节,及贪污风行。这些均阻碍了非洲的成长及统合。

非洲联盟国家已承诺消除大部分货物关税,中程内可增加该地区的贸易15至25%。根据国际货币基金组织(IMF)估计,若能在其他方面亦能改进的话,此一贸易量还可加倍。

IMF在5月份一份报告中指出,非洲自由贸易区有可能成为「经济游戏的改变者」,如同欧洲及北美洲曾经经历过的一样。不过IMF亦提出一项注意事项:「仅减少关税并不足够」。非洲目前已有一些重叠的自由贸易区,西部有ECOWAS,东部有EAC,南部有SADC,东南部有COMESA。这些自由贸易区中,只有EAC在整合共同市场方面较有进展。

这些区域的经济共同体(REC)仍将照目前的方式运作。AfCFTA的角色在促进非同一REC会员国之间的贸易自由化。

非洲自由贸易区中最大经济体尼日利亚(Nigeria)上周二同意在周日举行的峰会上签署自由贸易区协议。贝宁(Benin)亦表示愿意加入。非洲55个国家中的54国都已表示愿意加入非洲自由贸易区的立场,但目前只有25国通过此一协议。

目前令55个非洲国家都愿意通过非洲自由贸易区协议的最大阻碍在于各国间不同的利益冲突。如尼日利亚是非洲最大的石油输出国,加入自由贸易区的好处可能不如其他国家大。又如制造业最发达的南非,一旦非洲自由贸易区成立后,大量制造业货品会充斥西非及北非。此外,非洲地区各国间的经济巨大差异也是成立自由贸易区的一大障碍。如何在成立自由贸易区的同时,照顾到弱小国家的利益,是成立此一自由贸易区的一大课题。