关键在吸碳非制氧 专家:亚马逊制20%氧气有误(组图)

发布 : 2019-9-06  来源 : 明报新闻网


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亚马逊州阿普伊(Apui)一处林地被农民和伐木者清除植被,周二仍有馀烬和烟冒出。(路透社)



环保人士昨在希腊雅典的巴西大使馆外集会,要求当局采取行动拯救亚马逊雨林。(法新社)


亚马逊雨林大火引起全球关注,不少国际传媒形容亚马逊是「地球之肺」,「为地球制造20%氧气」,连法国总统马克龙、美国民主党总统参选人贺锦丽(Kamala Harris)等亦分享有关说法,惟学术界普遍认为这是误解。有学者指出,亚马逊每年处理全球5%至20%的光合作用,但并不足以影响大气层累积数十亿年的氧气总量。不过,亚马逊能吸收及储存大量二氧化碳,对控制气候变化举足轻重。

明报记者 陈籽颖

不足以影响大气整体氧量

香港中文大学地球系统科学课程助理教授戴沛权认为,「20%氧气论」或源于有人误解亚马逊每年处理全球5%至20%光合作用的说法。他指出,我们现时呼吸的氧气是过去35亿年累积而成,主要由藻类等海洋浮游生物及陆生植物的光合作用产生,每年的氧气产量实际上并不会对大气总量有可见影响。科学家对亚马逊每年的氧气产量有不同估算,例如英国牛津大学生态系统科学教授马利(Yadvinder Malhi)估计,全球的热带森林处理陆地上近34%的光合作用,而亚马逊的规模占其中一半,故推算其产生陆地上16%的氧气;若把海洋浮游生物计算在内,其氧气产量只占全球近9%。亚马逊植物夜间亦会进行呼吸作用,动物、土壤和微生物也会吸收氧气,抵消部分产量。

亚马逊真正的重要性在于吸收及储存二氧化碳,是控制气候变化不可或缺的一环。戴沛权指目前全球陆生植物的光合作用即使扣除呼吸作用,每年仍能吸收四分之一人类透过燃烧化石能源和土地利用产生的二氧化碳,而亚马逊正是全球最大的热带雨林。植物和土壤亦能储存二氧化碳,根据台湾绿色和平网站的资料,亚马逊的生物质量储存约800亿至1200亿吨二氧化碳,相等于化石燃料产业13年的总排放量。大火不止损害雨林的吸碳能力,亦会令储碳释放至大气,进一步加剧气候变化。

储碳量相当于13年产业排放

为何雨林对二氧化碳的影响较氧气显著?香港大学地球科学系副教授卡普兰(Jed Kaplan)指出,氧气占整个大气层21%,在过去数亿年的浮动非常微弱,相对二氧化碳在大气的含量约0.04%,自18世纪工业革命以来浮动却非常明显。

根据美国全球变化研究计划(USGCRP)2018年的资料,大气的二氧化碳含量过去40年增加逾两成,主要来自人类活动,较工业革命前上升逾五成。戴沛权补充,二氧化碳虽只占整体大气容量少于1%,但作为主要的温室气体之一,其升幅对温室效应和气候变化有重大影响。

大火亦对邻近地区构成各种威胁,除了摧毁当地部落及动物的栖息地,打击生物多样性最丰富的热带雨林,林火亦是赤道地区主要的空气污染来源。释出的悬浮粒子及黑碳严重影响美洲民众的健康,亦有可能随风飘到太平洋及大西洋地区。亚马逊植物对调节南美地区的水循环亦非常重要,树木减少或影响降雨模式,拉长旱季时间。