暖化掀极端天气 北冷南热破纪录(组图)

发布 : 2018-1-08  来源 : 明报新闻网


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波士顿是暴风雪的重灾区之一,上周五当地居民以人手铲走厚厚的积雪。(法新社)



纽约市受到雪暴和炸弹气旋吹袭,中央公园上周五被雪覆盖。(法新社)



佛州天气严寒,有海龟受冰冷海水影响,上周四被救上岸照顾。





极端天气肆虐南北半球。北美洲东部接连受「炸弹气旋」(bomb cyclone)及极地寒流吹袭,加拿大及美国东岸部分地区录得破纪录低温,估计多达1亿人受影响;位于南半球的澳洲则面临热浪。专家警告全球暖化令阻挡极地冷空气的屏障失效,异常严寒冬季未来可能成新常态。

美加东部破纪录低温 1亿人受影响

北美洲东部地区上周四(4日)受中纬度地区冷暖空气相遇形成的「炸弹气旋」侵袭,至上周六馀波未消,同时北极的寒流亦正南下。加拿大最少有两人因新一轮极端天气身亡,部分地区电力中断,其中安大略省和魁北克省北部预计气温将逼近-50℃。美东截至上周六亦有最少22人死亡,缅因州及麻省分别录得达56及43厘米降雪,多地亦出现零下低温,其中纽约录得-13℃,体感温度达-23℃,为当地史上最低。美东最高山峰、新罕布什尔州的华盛顿山(Mount Washington)上周六录得-38℃的破纪录低温,当地体感温度在时速145公里的强风中低至-69℃。

美国国家气象局向新英格兰地区至宾夕法尼亚州一带发出风寒警告及寒冷天气警告。当局预告,在北极寒流与风寒效应影响下,美东大部分地区的体感温度可低至-43℃,如皮肤外露,10分钟内便可能冻伤。当局料今起逐渐回暖。

美逾3400航班延误

恶劣天气令美东沿海部分地区出现洪灾,数千户居民电力中断,各地商业活动停顿,逾百间学校停课,铁路服务延误或取消,航空交通亦陷入混乱。截至上周六,美国仍有超过3420航班延误,约500航班取消。其中上周四(4日)至上周五(5日)因暴雪强风关闭的纽约甘乃迪机场影响最严重,大批滞留旅客鼓噪。

北极海冰减损气流 助冷空气南下

包括特朗普在内的气候变化怀疑论者以严寒天气质疑全球暖化真确性,不过美国罗格斯大学气候科学家弗朗西斯(Jennifer Francis)去年于WIREs Climate Change期刊公布的研究指出,全球暖化与北极以南地区出现严寒天气有关。研究显示,北极上空一直有冷空气积聚,并留在称为极地涡旋(polar vertex)的低压区内,形成强力环形喷射气流,令极地冷空气难以南下。惟由于气候暖化令北极海冰减少,涡旋及喷射气流亦随之减弱,北极以南地区较热的空气便能够北上,而极地较冷空气可南下,造成部分地区出现异常炎热或寒冷的天气(见图)。这本是自然气候波动,但暖化令波动引致极端天气变得更明显,持续时间亦更长。

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)去年指出,北极气温上升速度较全球气温升幅快1倍。气候专家杜克斯(Jeffrey Dukes)称,虽然气候变化会否更常令南方出现严寒仍需时下定论,但整体而言可肯定地球正在暖化,而风暴破坏力将变强。(综合报道)