列市逾百人流落街头 部分在职但难顶贵租(图)

发布 : 2018-5-16  来源 : 明报新闻网


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赵咏琴(右一)出席组合屋计划说明会时跟与会者作交流。(档案图片)


根据2017年大温地区的无家者统计报告(2017 Homeless Count in Metro Vancouver Final Report),列治文市内有超过70名无家可归者。然而,有服务机构表示,根据前线的数字,在过去一年已经接待了超过110名受助者,当中不乏华人。不少无家可归者其实有工作,但因无法负担高昂的租金而流落街头,部分人晚上于市内的公园、草丛或其他隐蔽的地方露宿。有社区工作者表示,零散的分布增添他们跟进的难度,又指出不同的支援房屋计划能够让服务更集中和有效。

列治文救世军的主任赵咏琴(Kathie Chiu)表示,现时列治文有众多向该机构求助的无家者中,最主要的原因为租金太过昂贵。近年列治文市的租金随著房价不断飙升,赵咏琴指出,自加拿大加入自由贸易协定开始,本地的低技术工业便慢慢迁移到其他地区,许多无家可归者在经济转型的挑战下,未能接受培训再投入劳动市场,加上各种不同的因素,因而在个人经济上出现困难,继而风餐露宿。而最近一次的无家者统计中显示,列治文市内有超过70名无家可归者,但救世军在过去的一年已经为超过110位无家者提供服务,当中大部分人都有工作和收入,但无法负担昂贵的生活开支。她亦相信,因为许多无家者都隐身在隐蔽的地方,难以被察觉并纳入统计的数据中。按照她的估计,在列治文市内实际无家的人数比统计至少多出逾倍,数目有可能在大概150人左右。

列治文非牟利机构「展望社会服务中心(Chimo Community Service)」的外展社工Hugh表示,在列治文市内有多个无家者栖身在不同地方,包括荒废的空地、公园、草丛、隐蔽的后巷、24小时经营的餐厅等。而大部分他所接触的无家可归者均在过去不断地面对不同社区人士的歧视和冷言冷语。有些无家者因此不愿意接触任何陌生人,对社工和志愿者也存有抗拒。而他是经过多年与他们亲身的接触,建立了相当的信任关系,才能够探进某些无家可归者的内心世界。他指出,当中充满了许多不难言喻的难堪经历和感受,因此,许多无家者会选择在隐蔽的地方露宿,希望尽量避开人群,在不被发现的状况下安睡一觉。有些无家者甚至每天晚上都会转换地方睡觉,社工许多时候会因此无法找到他们,也无法持续跟进他们的状况。

赵咏琴指出,其实无家者都是人,只要释出善意,他们许多时候都会愿意倾谈,甚至接受服务。然而,当有社区人士认为不愿接受服务的「第三级」人士是不值得被安置到支援房屋,甚至对社区安全有害的时候,这些言论只会令无家者对其他人包括社工更为却步。她认为列治文市政府有必要兴建不同的房屋计划,以让这些无家者有安全的地方栖身,也可以让社工有一个固定的场所去跟进他们的状况。