调低专利药物价格押后实施 揭药厂伙美团体向联邦施压

发布 : 2019-2-10  来源 : 明报新闻网


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【明报专讯】联邦政府早已制定一系列规定调低加国专利药物价格,但却悄悄押后实施日期,原因是本土的药厂借助美国具势力的游说团体,向加国政府施压。

渥太华卡尔顿大学(Carleton University)制药政策研究员加格农(Marc-Andre Gagnon)说:「他们出尽百宝,因为各药厂都十分惧怕这种情况(降低药价)出现。」

美国的药价属全球最高。至于加国的专利药物价,在目前跟加国相比的7个国家中位于第4高。联邦政府一直有意推行一个政策目标,那就是「保障加国人避免药价过高」,而有关改革早在两年前已宣布。

渥京的新药价规例原本于上月开始生效,但加拿大卫生部(Health Canada)未有解释押后实施的原因,而且拒绝宣布新的实施日期,「在加拿大公布最终规定版本前,局方需要时间慎重考虑于谘询期间所收到的建议」。

不过,部分观察员怀疑,这是因制药业加以阻挠,其中包括美国药品研究与制造商协会(PhRMA)。

政府和业界的文件披露,该个具势力的美国制药业游说组织已十分关注加国本地药物政策的发生什么事。

据加拿大广播公司《新闻》(CBC News)按《资料索取法》(Access to Information Act)取得的电邮颢示,PhRMA的主席去年3月要求会晤加拿大驻美大使麦克诺顿(David MacNaughton),两人特别讨论加国的药价改革。

据文件显示,麦克诺顿亦曾就有关议题,跟两大药厂辉瑞(Pfizer)和强生(Johnson & Johnson)会晤。

在会面前,顾问向麦克诺顿简报,为PhRMA「对加国建议中的改革提出强烈关注」做准备。

PhRMA发言人范伊顿(Megan Van Etten)在向《新闻》发出的电邮中表示,「我们不会私人会面商讨,但PhRMA定期跟不同的持股者会面和谘询,讨论政策的解决方法。」

PhRMA去年4月加大施压力度,要求将加国列入美国特别贸易「优先观察名单」(priority watch list)内,并宣布「美国对加国专利药物的公平性表示严重关注」。据公开的文件指,被列入名单后,特朗普政府就可「针对加国单方面施以贸易行动」。

据联邦说客登记册,该个美国游说团体亦多次在渥京跟政府官员会面。

范伊顿说,「PhRMA敢于要求美国及海外撤销威胁创新以及病人取得创新药物的政策,而(加国的)建议却正是这样做。」

去年7月,PhRMA付费予加拿大创新药物组织(IMC)进行和发布研究。该份在IMC网页内发表的报告警告,若药价过低,药厂可能不会在加国推出新药。

对于为何美国贸易组织赞助加国业界团体进行研究,IMC的女发言人迪安-马基(Sarah Dion-Marquis)在电邮中说,「诸如IMC和PhRMA等的全国协会共同合作,这是普遍的做法。正如你所知,IMC和PhRMA都代表某些相同的公司。」

但加格农却有不同的看法,「现在他们在这场战斗中,要求大老出面助他们一臂之力」。

与此同时,加国业界则采取较软化的策略,若加国放弃改革,它们自愿对药价加以控制。据路透社本周报道,IMC和BIOTECanada愿在未来10年,捐出86亿元收益,并承诺改善方法,让医治罕有疾病的人更易取得有关药物。但有关建议已被联邦政府一口拒绝。

据业界本身估计,加国建议的改革会令药价降低,而降价亦意味著业界收益减少。业界报告计算此举会导致未来10年损失260亿元,但加拿大卫生部则估计业界只损失86亿元。