研究:电流刺激 长者脑力回春50年(图)

发布 : 2019-4-10  来源 : 明报新闻网


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波士顿大学的研究人员为测试对象戴上装有电极的头套,然后以电流刺激其脑部,结果发现电击有助改善长者的短期记忆功能,而效果能维持最少50分钟。图为其中一名参与实验的年轻人。(网上图片)


美国有科学家研究发现,用电流刺激长者的大脑可以加强其「工作记忆」(working memory)能力,改善处理逻辑和即时资讯的能力。接受测试的六七十岁长者,其记忆力短期内跟20多岁年轻人相若,电击带来的「脑力回春」效果起码可持续近1小时。负责研究的学者称,今次研究显示随年龄增长而下降的脑部能力并非不可逆转,亦有望帮助研究治疗精神分裂和脑退化等病症的方法。

波士顿大学视觉认知神经科学实验室主管赖因哈特(Robert Reinhart)邀请42名健康良好、没有认知问题的60至75岁长者,和相同人数的20多岁年轻人参与测试。长者被要求找出间隔3秒的电脑图片中的相异之处,得分发现其成绩不及年轻人。研究人员其后经由头皮的电极刺激长者大脑的「前额叶」和「颞叶」位置25分钟再做测试,结果发现他们「找不同」的速度和准确度均明显改善,表现跟20多岁的年轻人相若,而且效果在50分钟的测试都可持续。原本测试得分最低的长者,经电流刺激大脑,其表现进步最大。赖因哈特说:「我们仅记录测试的50分钟数据,但我估计实际效果可以持续多个小时。」

人们的「工作记忆」是大脑做决定或计算时短暂储存资讯的认知能力,对处理不同事情很重要,如辨识脸孔、做算术和在新环境下导航。即使没患上脑退化症,这能力都会随年龄增加而衰退,其中一个原因是长者大脑内的前额叶和颞叶之间的连结中断,至于年轻人大脑这两个区域的脑电活动则有节奏地同步,或有助这两个区域交换资讯。专家认为长者大脑这两个区域的同步能力转差,可能因为连接不同脑部区域的长距离神经网络退化有关。不过这次实验中以电击令脑力「回春」的具体机制尚待查明。目前已有研究尝试了解用电流刺激某些大脑区域,能否改善人们的记忆力和思维。赖因哈特认为,研究结果一方面对「脑力」随年龄增长变差的情况带来新见解,同时显示这种负面改变并非不能扭转。他相信协助大脑不同区域的脑电活动变得同步,可以治疗精神分裂、阿兹海默症等一系列神经系统疾病。

有专家对上述实验结果态度审慎。英国牛津大学神经心理学教授毕晓普(Dorothy Bishop)和伦敦大学学院老年精神病学教授霍华德(Robert Howard)都认为,上述研究仅属初步阶段,在确认可临床应用之前需要有更多研究,亦需弄清是否有副作用。

研究结果周一(8日)刊于《自然-神经科学》期刊。(金融时报/Live Science/卫报)