医学角度:打麻将真的能防治失智症吗?

发布 : 2019-12-03  来源 : 明报新闻网


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郭咏观 医生(Dr. Jason Kwok)

经常有人提问,打麻将真的能防治失智症吗?让我们先看看世界卫生组织(World Health Organization、简称世卫WHO)于2019年发出的指引在这方面的建议。

该指引解释,失智症(Dementia)病发前通常会出现一段时间认知能力下降(cognitive decline),不过,并不是每一位拥有或接触到失智症风险因素的人都会发展成为认知障碍,有学者提出「认知存量」(cognitive reserve)这一概念,指出脑部有应对或补偿神经病变或损坏的能力,从而有能力减低患上失智症和认知能力下降的风险和延迟发病的时间,有研究显示增加认知活动能刺激或增加认知存量而对急速认知能力下降有缓冲效果、和明显减少患上轻度认知障碍(mild cognitive impairment)和失智力症的风险。

增加认知活动可经由「认知刺激疗法」(cognitive stimulation therapy)或「认知训练」(cognitive training)达致,认知刺激疗法是参与一系列旨在改善认知和社交功能的活动,而认知训练是参与在指导下实践为增强特定认知功能的标准化训练,美国国立老年研究所(The National Institute on Aging)确定认知训练能够预防或延迟因年长而导致认知能力下降、轻度认知障碍和失智症的发病。

世界卫生组织在这份指引提出了认知能力训练:可为认知能力正常和患有轻度认知障碍的较年长成年人提供认知能力训练,以减低认知能力下降和失智症的风险。

回说打麻将,确能增强脑部的运作,可达到预防失智症的目的,况且,打麻将也可加强社交活动,与旧朋友相聚、认识新朋友和适应新环境,与朋友谈天说地有助交际,减少孤独感,这都能预防或延迟认知能力下降和失智症的病发。不过,值得留意的是,打麻将的时间不应太长,因为久坐会影响健康,此外,打麻将要保持平常心,不要情绪波动太大,以免因血压突然升高和脉搏突然加快而导致心脏病发作和中风等。打麻将时,也应抱?游戏的心态,以陶冶情操、而不是以赌博为目的。

其实,多种不同的活动都能帮助大脑活化,预防认知能力下降,台湾失智症协会同意,目前还没有任何药物可以治愈失智症,因此如何预防失智症就成为大众关心的议题。在预防失智症也建议「多动脑」,从事可刺激大脑功能的心智活动或创造性活动,都可降低罹患失智症之风险,其相对风险下降近五成。

民众应养成终身学习的习惯,以增强脑细胞间有效的神经键结,并储备大脑认知功能【储存脑本】。包括:

(一)保持好奇心、接触新事物、参加课程、学习新知;

(二)阅读书报杂志、写作、猜谜、打桥牌、打麻将;

(三)绘画、园艺、烹饪、缝纫、编织;

(四)规划旅游、参观博物馆、听音乐会。

此外,台湾失智症协会也提出建议:「多社会互动」,因为研究显示,多参与社交活动可降低罹患失智症之风险,其相对风险下降四成;孤单的人,罹患阿兹海默症的风险增加两倍以上,孤单的生活方式令其认知功能退步速度比较快。

因此,该协会建议,努力保持社会参与、和人群接触,如参加同学会、公益社团、社区活动、宗教活动、当志工、打牌等,都有助于增加大脑的血液灌流量,降低失智症发病之风险。