铺路器官移植人体 基因改造无毒猪面世(组图)

发布 : 2017-8-12  来源 : 明报新闻网


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美国、中国及丹麦的研究员成功培育出「无毒」猪(图),为跨物种器官移植技术迈出重要一步。(新华社)





美国一个科学家小组周四宣布,已成功透过基因改造技术,抑制猪只基因隐藏的所有病毒活动,诞下全球首批体内无活跃逆转录病毒的基因改造猪,为人类移植猪器官扫除重大障碍。不过专家强调,要为人类移植猪器官仍须就排斥问题等风险作研究,临床应用仍言之尚早。

据不完全统计,全世界大概有200万人需要器官移植,由于捐赠器官供不应求,不少专家转为研究利用其他生物的器官作移植的异种移植(xenotransplantation)技术填补空缺,而猪器官与人类器官大小相若,加上猪只易于大量繁殖,因此被视为合适的潜在器官来源。不过,猪只体内的猪内源性逆转录病毒(pocine endogenous retrovirus),令移植猪器官带来风险。

修改猪皮肤细胞DNA「除毒」

逆转录病毒会将遗传信息转录成DNA,再附著于宿主的细胞DNA内,令病毒可随宿主的正常细胞分裂时繁衍,因此一旦受感染便将病毒永远存于宿主体内;导致爱滋病的HIV病毒便是其中一种逆转录病毒。过往研究显示,当人类细胞与猪细胞混合时,猪细胞内的逆转录病毒便会感染人类细胞。

创办生物技术公司eGenesis的哈佛大学基因专家杨璐菡与一个丹麦和中国共同研究团队合作,研究培植无活跃病毒猪的技术。研究员先抽取猪只的皮肤细胞,经测试确认细胞内存在的25种猪内源性逆转录病毒DNA,再以被称为「基因剪刀」的CRISPR基因剪辑技术,抑制病毒DNA,并利用制作复制羊多莉的相同技术,将改造后的猪细胞核植入猪卵子,形成胚胎,最终诞下37只体内无活跃逆转录病毒的健康猪只,目前有15只仍然存活。

杨璐菡指出,无活跃逆转录病毒猪属全球首见;她说,研究对安全移植猪器官技术迈出重要一步,不过仍属初步,要真正落实需进一步研究,例如如何防止移植器官触发人体免疫系统产生排斥便是重大挑战。

排斥问题未解 应用言之尚早

目前专家小组正研究作进一步基因改造,令猪器官更易被人体接受。研究报告刊于《科学》期刊。

人类早已可以接受猪心瓣膜和胰腺移植,但医学界一直希望能移植整个器官。英国剑桥大学传染病学专家麦康奈尔(Ian McConnell)称,新研究为培育出安全猪器官确立可行的基因技术第一步,但是否可全面作为异种移植的安全技术仍待观察,例如修改病毒DNA时如何避免猪只原有DNA不稳甚至失去基因资料,便需更多研究。(综合报道)