空军雪鸟队飞机在美坠毁 一个月后机队终获准返国(图)

发布 : 2019-11-28  来源 : 明报新闻网


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皇家空军雪鸟中队今年7月1日在渥太华作国庆飞行表演。(加新社)


【明报专讯】加拿大空军的雪鸟(Snow Birds)特技飞行表演队一架飞机,在美国表演期间失事坠毁,机队在事发一个多月后终于获准驾驶飞机回国。但军方强调,在确定坠机的原因及评估有关风险后,机队才能全面复飞。

该宗意外发生于上月13日,雪鸟中队一架教练机原定到美国乔治亚州参加亚特兰大航天展,可惜于表演前在附近一处农地失事坠毁,所幸机长多蒙-格雷尼尔(Kevin Domon-Grenier)及时安全弹出,他仅受轻伤,至于地面上则无人受伤。尽管军方调查人员仍未确定造成飞机坠毁的原因,但皇家加拿大空军表示,目前有足够信心让飞机飞返加拿大。

雪鸟中队返回沙省穆斯佐(Moose Jaw)的基地后,军方将进行另一项调查,以确定坠机的原因及发生另一次事故的风险,然后机队才能全面复飞。无论调查工作有多快完成,空军表示,机队的春季训练将推迟至少一个月,而目前还未知事故对机队明年预定的飞行表演造成什么影响。

雪鸟中队数十年来到加国和美国各地的航空展上表演,它也被视为外界对空军的认识以及招募新丁的关键工具。每次表演会出动11架飞机,当中9架用作表演,其馀两架则作备用。空军于1963年购买一批喷射教练机,并自1971年起作飞行表演之用。在雪鸟中队的历史中,曾损失多架飞机,共有7名飞行员和一名乘客丧生。

尽管该批教练机机龄已达56年,但军方坚称它们是安全无虞的。军方目前研究延长该等飞机的寿命,期望雪鸟中队能继续使用它们直至2030年。一些人认为,教练机最终会被空军的CF-18战斗机取代,而该款飞机将在未来10年内成为军方的主力战斗机。